Cloud 3.0 - Windows Live Wave 4

Door Thijs_O op zaterdag 19 september 2009 23:32 - Reacties (2)
Categorie: Algemeen, Views: 3.940

Welkom! Mijn vorige blogpost ligt alweer een tijdje achter me, maar een enkeling herkent mijn naam misschien nog van Internet 2020. Wat dat betreft: De serie begon goed maar ik had er toen de tijd niet voor. Ik hoop in het najaar een doorstart te maken maar alleen als die tijd er voor komt. Toch wil ik nu alvast af en toe een blogpostje over wisselende onderwerpen plaatsen – om dit blog niet compleet te laten verwateren. Dus even modern: Welkom op thijsvertelt.tweakblogs, versie 2.0. ;)

Deze keer wil ik het hebben over de rol van Windows Live in cloud computing ontwikkelingen. Laat ik voorop stellen dat ik de laatste 1-2 jaar behoorlijk gecharmeerd ben van Microsoft. Fanboy? Nee. Maar ik gebruik hun software wel en ik zie sinds 2008 allerlei ontwikkelingen die me erg aanstaan. Zo vind ik Windows 7 erg prettig werken, kan de beta van Office 2010 me bekoren en zie ik ook hun mobiele OS de goede richting in gaan. Maar het meest ben ik gecharmeerd van Windows Live (korte introductie).


Integratie, integratie, integratie, integratie..

Natuurlijk is Microsoft niet het enige bedrijf wat vooruitstrevend bezig is met cloud computing. Neem het prima Amazon S3, of een persoonlijk favoriet van mij: het relatief onbekende Gladinet. En natuurlijk: Google, die met iGoogle en alle profielgekoppelde webtoepassingen zoals Google Docs, Mail, Agenda enzovoort duidelijk op de goede weg zijn.

Maar toch: ze bieden geen van allen een totaalpakket. Een webplatform – cloudplatform – waaronder alles valt wat je nodig hebt en waarbij dat alles ook nog eens goed onderling ge´ntegreerd is. Microsoft is al jaren bezig om Windows Live om te toveren in zo’n platform. Begin 2009 kwam Wave 3 van Windows Live uit, oftewel ‘versie 3’. Het was voor het eerst dat de verschillende Live-diensten goed ge´ntegreerd waren, zowel qua interface als qua beheer. Zie ook hier. Toch waren er nog genoeg dingen niet goed uitgewerkt:

- Office Live en Windows Live
Office Live liet Office-gebruikers online hun Office-bestanden bekijken (niet bewerken), maar dit stond los van Windows Live. Er was geen integratie met bijvoorbeeld Live Skydrive – een online cloud storage dienst binnen Windows Live.

- Live Mesh, Live Foldershare, Live Sync, Live Skydrive
Een ander kritiekpunt waren de vier (!) verschillende online storage / synchronisatietools die nog steeds allemaal onder de Live-vlag bestonden (Office Workspace Live nog buiten beschouwing latende). Dit leidd niet alleen tot onduidelijkheid maar bovendien waren ze alle vier net iets anders, maar konden ze geen van allen het totaalpakketje van grote storage met goede synchronisatie combineren.

Wave 4: Evolutie van het Live Platform
Wave 4 is de ‘volgende generatie’ van het Windows Live platform en zal een upgrade zijn ten opzichte van Wave 3. Wave 3 bracht een nieuwe grafische en universele stijl en diepgaande integratie van het Live platform, maar Wave 4 zal naar verwachting geen make-over met zich meebrengen. Maar wat dan wel? Verbeteringen! Een aantal licht ik kort toe:

- Office Web Apps
Gisteren begon de betatest van Office Web Apps. Het is eigenlijk wat Office Workspace Live, maar dan hoe het wÚl moet. Ten eerste: men gaat direct voor integratie met Windows Live, in eerste instantie Skydrive. Vanaf je Skydrive kan je aanwezige Office bestanden openen in een webinterface die niet onder doet voor de desktopversie qua gebruikersgemak. Ook kan je nieuwe bestanden aanmaken. Ten tijde van een definitieve release zal Office Web Apps vermoedelijk helemaal ge´ntegreerd zijn met Live: denk aan het openen van emailbijlagen in de browser. Wie nu al een kijkje wil nemen, zie hier. ;)

- Hotmail/Messenger integratie
De integratie tussen Live Hotmail en Live Messenger is al lang bezig. Zo zijn contactpersonen hetzelfde en zodoende makkelijker te beheren. Wat echter nog ontbrak was daadwerkelijke Messenger-functionaliteit, beter ge´ntegreerd dan de oude MSN Web Messenger. Toch komt dat er nu aan, de komende weken al! Je kan nu direct vanuit je inbox zien wie online zijn en in-browser een gesprek met ze starten. Ook zijn er andere kleine veranderingen aan Live Hotmail: de inbox wordt automatisch ververst, concepten automatisch opgeslagen en er is een knop om alle bijlagen in een mail te downloaden. Zie onderstaande afbeelding (klikbaar!) voor meer informatie.

http://static.arstechnica.com/assets/2009/09/hotmail_wave_4_m1-thumb-640xauto-8604.png


- EÚn Live-platform voor datastorage en –synchronisatie
Na de release van Wave 3 is het ontwikkelteam van Live Mesh samengevoegd met het reguliere Windows Live team. Hoewel het nog ontbreekt aan concrete bewijzen, kunnen we verwachten dat men druk heeft gekeken naar de enorme overlap tussen Live Mesh, Live Foldershare, Live Sync en Live Skydrive. Naar verwachting zullen Live Foldershare en Live Sync moeten wijken voor Live Mesh. De vraag is echter of dat ook voor Skydrive op gaat: Skydrive is inmiddels behoorlijk ge´ntegreerd in de Live-webapplicaties en is bovendien ook wezenlijk anders: Skydrive biedt 25GB zonder synchronisatie terwijl Mesh slechts 5GB biedt maar juist leunt op synchronisatie. Hoe dan ook: het zal vast overzichtelijker worden dan het nu is. :P

Ja euh leuk, maar ik zie nog geen superduperŘbervernieuwing
Goed gezien. ;) Maar ik geloof daar ook niet zo in als het op cloud computing aankomt. Het is namelijk niet een kwestie van ‘Bedenk een geniaal programma’ want het is makkelijk te bedenken wat we willen: ÚÚn universeel platform waarop we alle taken overal kunnen uitvoeren. Dat is cloud computing. Dus op school, werk of bij familie via internet toegang tot je digitale omgeving met alles op ÚÚn plek. Het is dus geen kwestie van uitvinden, maar uitvoeren. En Microsoft ligt wat mij betreft ver voor op andere bedrijven als het aankomt op het ‘leveren’ van dit universele platform aan de consumenten.

Dus even fantaseren: waar gaat dit heen? Hoelang nog?
Als we kijken naar harde cijfers: deze maand komt Wave 4 Milestone 1 uit, waarmee Live Hotmail een upgrade krijgt. Traditiegetrouw zal Wave 4 voor de rest van Windows Live (bijv.: Ribbon-interface voor Live Writer) rond de jaarwisseling en begin 2010 komen. Maar als we verder redeneren komt het totaalplaatje aardig in de buurt.

Ik verwacht dat er over pakweg een jaar tijd (dus als het goed is druk op weg naar Wave 5) een seamingless synchronisatie is tussen Windows 7, Office 2010 en Windows Live. Diverse Live-applicaties zullen nog beter integreren met Windows 7, door betere data-integratie. Documenten op je desktop zullen via een geŰvolueerde vorm van Live Mesh/Skydrive automatisch overal toegankelijk zijn zonder dat je zelf constant hoeft te synchroniseren. Windows Live zelf biedt mensen de mogelijkheid om webbased alles uit te voeren in een omgeving die dankzij technische vooruitgang (Silverlight bijvoorbeeld) niet langer aanvoelt als een webbased omgeving. En in Office 2010 kan je samenwerken aan spreadsheets met je Windows Live contactpersonen.


Ik zie de toekomst van Windows Live en cloud computing zonnig tegemoet. :)

En jullie?


Disclaimer: Privacy
Om de onvermijdelijke reacties over privacy alvast voor te zijn: wees gewoon verstandig. Ik gebruik nu al lange tijd Live Mesh maar ik zet nooit gevoelige documenten hierop. In mijn map met documenten heb ik een submap genaamd ‘School’ die ik door Live Mesh laat syncen. Microsoft mag namelijk best mijn schooldocumenten inzien. Want Microsoft is best groot. Dus ik denk dat ze helemaal niet willen weten hoe mijn agenda eruit ziet of welke boeken ik voor Nederlands lees. ;)